10 palabras en quechua de uso internacional

Hay una gran cantidad de palabras quechuas que se usan en el español de cada día en países andinos como Perú, Bolivia, Chile, Argentina o Ecuador, pero lo que listaré a continuación son las 10 palabras de origen quechua con las que me he encontrado en mi día a día en los diferentes países NO-ANDINOS que he visitado.

Es gracioso encontrarte con una palabra paisana cuando estás en un pueblito perdido de, por ejemplo, Alemania o Francia, y ver que la usan tal cual, la pronuncian casi tal cual y/o la escriben también casi igual. Pero su origen sigue siendo innegablemente quechua.

(Quienes entran a este post para saber cuáles son todas las palabras quechuas que se usan en el español EN GENERAL, al final de mi lista hay un link a las 75 palabras de origen quechua que están incluidas en el diccionario de la lengua española).

Empecemos con mi lista de palabras de origen quechua usadas en países no-andinos, que al final ya no son 10 sino que agregué 7 gracias a aportes de amigos, comentarios en este post y más viajes:

1.- PONCHO:

Ponchos para la lluvia
Ponchos para la lluvia / Foto: Richard Riley (Flickr CC)

Sea de lana o plástico, la prenda esta que te la pones encima para cubrirte con facilidad todo el cuerpo y no tiene mangas, se llama poncho en Perú, España, Estados Unidos, Alemania, Australia o dondequiera que vayas.

No sé si se llame igual en China o en Rusia, pero al menos en occidente sí. Solo que pocos saben que lo que están hablando cuando dicen “poncho” es quechua.

2.- COCA:

lata_coca_cola
Coca Cola italiana

Está en boca de todos. ¡Y nunca mejor dicho! Para bien o para mal, la palabra en la que medio imperio de la Coca Cola reposa, es quechua, como todos los peruanos sabemos. Sin ella, Coca Cola sería una cola más.

Esta palabra se mantiene intacta en el nombre de la bebida más famosa en muchos países incluso donde el español no es lengua oficial, como por ejemplo Italia, donde tomé la foto que acompaña este texto, o Australia.

3.- PUMA:

zapatillas marca puma
El nombre de esta marca de ropa deportiva es la del felino más famoso de los andes: el puma, palabra de origen quechua. / Foto: Antonio Morales García (Flickr CC)

Todo el mundo conoce esta marca alemana de ropa. Muchos alguna vez han pagado varios dólares para que sus camisetas, polos, zapatillas, etc., luzcan esta palabra pero, como en otros casos, desconocen que es quechua lo que están hablando el rato que la nombran. Los más ilustrados, a lo sumo saben que esta palabra se refiere a un animal, pero ya no exijas que sepan más, como es de comprender. Lo tengo comprobado.

4.- CARPA:

carpas
Carpas / Foto: Pablo Tenorio (Flickr CC)

En Barcelona aprendí que esta palabra era una palabra de origen quechua. Fue cuando me dedicaba a analizar las diferencias y similitudes entre españoles y peruanos. Pues sí, la palabra “carpa” es quechua, por sus cuatro costados.

Luego del análisis que solía hacer durante mi primer año en España, también me di cuenta de la cantidad de palabras quechuas que yo tenía en mi vocabulario español, pero que allí nadie las usaba, por supuesto, por lo que tuve que modificar mi español para que me entendieran a la primera.

5.- QUECHUA:

marca quechua
Zapatos de montaña de la marca de ropa deportiva Quechua, una de las más usadas por los europeos. / Foto: akunamatata (Flickr CC)

Famosísima en todos los países en donde está la cadena de tiendas de ropa deportiva más grande que he conocido: el Decathlon. Es su marca estrella (francesa, por cierto) y se llama así: Quechua. De tal manera, que te la puedes encontrar por todos los lugares por los que camines, ya que en Europa, por lo general la gente es muy sencilla y son muy poco de presumir con grandes logos en su ropa. Mucho menos cuando se trata de solo ir a hacer deporte o salir de excursión por la montaña.

La mentalidad es: ¿Es de buena calidad? Sí. ¿Está bien de precio? Sí. Pues entonces, me llevo los Quechua. Lo gracioso es que no todos los que la usan saben que es el nombre de uno de los idiomas oficiales del Perú.

6.- CÓNDOR:

cóndor andino
El cóndor andino / Foto: Pedro Szekely (Flickr CC)

Como palabra, “cóndor” sí que no tiene mucho mérito porque solo le pertenece a esta ave andina y cuando alguien la dice, sabe perfectamente a qué se está refiriendo. Pero el hecho es que es otra palabra quechua “famosa” en el extranjero, en español e inglés.

Las veces que la mencionas delante de algún no-andino, saben de qué hablas y no tardan en decirte que les gustaría ir a Perú a conocer un poco por allí. Para hacer este texto, averigüé un poco más sobre esta palabra y me encontré con que en Estados Unidos hay otro tipo de ave rapaz llamado California Condor, pero yo personalmente, me quedo con el de la bufanda.

7.- QUINUA:

quinua quinoa ingles
Quinua (o quinoa) blanca orgánica en grano y hojuelas de quinua encontradas en un supermercado australiano.

Cuando vivía en Perú había escuchado que la quinua era conocida en el extranjero pero cuando comencé a vivir fuera nunca la veía en ninguna parte. Entonces no entendía a qué “extranjero” se referían. Pensé que era una más de esas cosas que nos hacen creer para alimentar nuestro orgullo patriótico, como cuando la tele nos cuenta que fulano de tal ha dado un concierto en Japón y nosotros nos creemos que fulano de tal ya es famoso en Japón, cuando no es así.

Con la quinua (o quinoa, con “o”) pensé que había pasado lo mismo, pero últimamente la he visto más seguido en diferentes lugares. No sé si es porque ahora sí de verdad su consumo se está masificando gracias a las nuevas tendencias gastronómicas o si soy yo la que recién se comienza a juntar con aquellos extranjeros que desde hace mucho en verdad ya la conocían.

El hecho es que en los últimos seis meses la he visto en las estanterías de los supermercados en Estados Unidos, en el plato de una amiga francesa en Barcelona y en la tele australiana. Me hace gracia escuchar esta palabra en boca de un angloparlante.

8.- LLAMA:

The Emperor's New Groove
The Emperor’s New Groove es un dibujo animado de Walt Disney / Foto: Hutson Hayward (Flickr CC)

The Emperor’s New Groove es un dibujo animado de Walt Disney en donde los personajes principales son

Esta palabra quechua también es famosa en el extranjero gracias al lindo animalito con cara inocentona que te escupe si lo fastidias mucho. Recuerdo que un amigo (no recuerdo exactamente quién), cuando intenté explicarle sobre este animal, resultó que sabía más que yo porque hasta había sido escupido.

Pero esta palabra también es bien conocida en Estados Unidos porque Walt Disney hizo un dibujo animado, The Emperor’s New Groove, cuyo protagonista era un inca de nombre Kuzco que había sido convertido, por alguna razón, en una llama (o “lama”, como ellos la pronuncian). No sé si este dibujo animado se llegó a pasar en el Perú. No recuerdo que haya sido así.

9.- CHIRIMOYA:

chirimoya

Se conoce la fruta, se conoce la palabra pero, para variar, pocos saben de dónde vienen la fruta y la palabra. La chirimoya, palabra quechua que le pertenece a este fruto de los Andes, cada vez que es pronunciada por alguien le sigue un gesto de placer. Gusta siempre. En inglés casi casi se dice igual, aunque la escriben con “e”: cherimoya.

10.- JAUJA:

Jauja y la laguna de Paca
Jauja, capital del Perú antes de la fundación de Lima. En ella se inspira la frase “Esto es Jauja”, muy usada en España. / Foto: Martín García (Flickr).

Esta palabra se usa más en España que en Perú. La frase “¿Y tú qué te piensas? ¿Que esto es Jauja?” la escucharás siempre que alguien quiera responder con ironía a lo que el otro le acaba de decir o hacer, para ponerlo en su sitio. Para decirle que a él o a ella no le puedes salir con esas cosas. Para entenderla mejor, cambien la palabra “Jauja” por “paraíso“, por ejemplo. También se usa en positivo: “¡Esto es Jauja!“, por decir que un lugar o una situación está o ha salido a pedir de boca, que es genial.

Esta palabra quechua, nombre de la ciudad de Jauja, la primera capital del Perú fundada por los conquistadores españoles, representa en el imaginario español un lugar de ensueño. Resumiendo: en el imaginario español el paraíso tiene nombre, y este se dice en quechua.

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Texto agregado el 14/05/2014

Hoy he encontrado un artículo sobre el total de palabras quechuas que se usan en el español y que están incluidas en el DRAE (Diccionario de la Real Academia Española): ¡son 75 en total! Quizás les pase como a mí, que muchas de ellas nunca las había escuchado antes. Ya me dirán.

De esta lista algunas palabras que no había considerado originalmente en este post pero que también las he escuchado en países no-andinos, y una que he extraído de los comentarios de más abajo.

11.- ALPACA:

Australian Alpaca Centre
Una tienda en Australia llamada “Australian Alpaca Centre”, donde venden ropa hecha con lana de alpaca.
poster alpacas tren australia
Un cartel publicitario que vi en 2013 en mi tren de cada día en Perth (Australia). Mencionaban a las alpacas.

La palabra alpaca, de origen quechua, se mantiene igual incluso en países angloparlantes. Esta foto la tomé en un tren de Perth (Australia), y hablaba de una promoción en los billetes de tren con las alpacas como modelos, e incluían la palabra “alpaca” en el texto. También he visto que en Nueva Zelanda y Asutralia hay criaderos de alpacas y fabrican productos con su pelo, y los promocionan mucho. La alpaca es superconocida.

12.- PAPA:

Algunos de los miles de tipos de papa de Perú /Foto: International Potato Center (Flickr)

Aunque en muchos países y gran parte de España la conocen como “patata”, la palabra quechua “papa” se utiliza tal cual en ciertas partes de España, como en Andalucía o Canarias, además de los países andinos.

13.- INCA:

Inca en Inti Raymi
Representación del Inca durante las celebraciones del Inti Raymi, la fiesta del Cusco. / Foto: James Henley (Flickr)

No podía faltar esta palabra, por supuesto. Conocida internacionalmente.

14.- CAUCHO:

Uno de los usos del caucho fue en la fabricación de neumáticos. Este látex natural fue considerado el oro blanco de finales del s. XIX / Foto: Anthony (Flickr CC)

Caucho también es una palabra originaria del quechua que se conoce y usa también en España para referirse al látex vegetal, y que incluso pasó al catalán (lengua hablada en Cataluña) como “cautxú”.

15.- CHARQUI

Charqui-jerky
“Beef Jerky”, que significa charqui de carne/ Foto: Britt-knee (Flickr CC)

En EE.UU. se acostumbra consumir como aperitivo tiras de carne seca tipo cecina para comer directamente del paquete, sin necesidad de cocinar. Se llama “jerky”. Proviene del quechua “charqui”y se pronuncia algo así como “cherqui”.

16.- CHACRA

Una

En Brasil donde, como todos sabrán, se habla portugués, a esa propiedad rural en donde se cultivan las frutas, verduras, hortalizas, legumbres y se crían animales se le conoce como chácara, que proviene del quechua “chacra”. De hecho, chacra es una palabra ampliamente utilizada en Perú hasta el día de hoy. Es donde trabaja el campesino. No se suele usar la palabra “granja” para estos fines, porque en Perú una granja es solo el lugar en donde se crían  de manera masificada pollos y otros animales para el consumo humano. 

17…. Y me quedan dudas sobre la palabra GUANO. Como la he tenido que utilizar pocas veces en mi vida, no estoy muy segura de si la usan en países no-andinos. He visto que en Australia hay una empresa de fertilizantes llamada Guano Gold, pero eso no quiere decir mucho, ya que no significa precisamente que la palabra sea conocida entre la gente. Si aguien sabe más, que nos despeje las dudas 🙂

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55 comentarios en “10 palabras en quechua de uso internacional

  1. Más palabras quechuas de uso internacional .
    Pampa.- superficie plana, planicie , suelo
    Qancha.- Patio o patio de luces. Comúnmente se dice Cancha al campo de fútbol sobre todo en un país muy futbolero como Argentina.

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